Citer la  marque Graflex  c'est évoquer à coup sûr la chambre de presse Speed Graphic, au format 4x5 pouces, qui fut fabriquée pendant plus de 60 années. Qui n'a pas en tête ce reporter avec son chapeau mou qui change les ampoules de son flash en se brûlant les doigts, image devenue familière dans les films américains…

Graflex CenturyMais Graflex a aussi produit des chambres sans obturateur focal à rideaux comme les modèles Crown et Century produits à la toute fin des années 40. Si la Crown conserve le format 4x5 pouces, la Century est en 2¼ x 3¼ , environ 6 x 9 cm. Fabriqué en "Mahoganite" (plastique injecté), elle allie compacité et légèreté tout en conservant de nombreux atouts comme le décentrement vertical ou la bascule avant, sans oublier son soufflet à grand débattement qui permet des prises rapprochées. La visée se fait soit sur le dépoli arrière, le viseur de Galilée ou encore avec le viseur à cadre repliable. En option, un télémètre Kalart trouve sa place latéralement ; une fourchette métallique montée sur ressort, assure le couplage lors du déplacement de la platine avant. Graflex Grafmatic

Le dos de type "Graflok" intègre le verre dépoli pour la mise au point et permet l’insertion au choix de châssis doubles ou un chargeur Grafmatic recevant 6 plan-film. Ce dos amovible laisse aussi place à des chargeurs de films au format 120 délivrant des images au format 6x9 ou 6x7cm. Changer de support ou de type de film selon les besoins s'avère facile.

Graflex Century - Dos Grafloc avec dépoli

Voilà donc un boîtier extrêmement intéressant qui offrira de superbes images dès lors qu'il sera associé à un bloc obturateur/objectif performant. Le modèle, présenté ici, dispose d'un Synchro Compur fonctionnant de la seconde au 1/500ème couplé à un objectif Carl Zeiss (formule Tessar) de 105mm de focale qui délivre de superbes images.

Si la mise en œuvre s'avère un peu moins aisée qu'un reflex mono-objectif et que l'encombrement est supérieur à un folding classique, c'est malgré tout une solution pour se faire plaisir lorsque l'on apprécie le moyen format.

Produit entre 1949 et 1970, ce bel appareil reste assez rare, notamment la version avec soufflet rouge.